Garmin Descent MK1: reloj para buceo con GPS

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Garmin Descent Mk1 reloj gps para buceo

Garmin anunció la semana pasada su primer reloj para actividades de submarinismo: el Descent Mk1, un ordenador de buceo que, partiendo del diseño y funcionalidades del Fenix 5X (gps, pulsómetro óptico y mapas a color), añade un sinfín de funciones para la práctica del buceo: manómetro, compatibilidad con una o varias botellas de gases, brújula de tres ejes con compensación de la inclinación, planificador de inmersiones y múltiples modos de buceo (apnea, aire, Nitrox, Trimix, descompresión, etc.). Aunque el aspecto más novedoso dentro del mercado de los ordenadores de buceo lo encontraremos en que el Descent Mk1 sigue siendo un Fenix 5x, es decir, también es un gps multideporte. Garmin lanza al mercado un ordenador de buceo en forma de reloj “inteligente” que podemos llevar a diario (mismo tamaño que el Fenix 5x), con gps y mapa base, incorporar rutas y utilizarlo en infinidad de actividades deportivas (montaña, remo, natación, ciclismo, …). Por todo ello, aunque su precio pueda parecer elevado, desde 999 €, 150 € más que el Fenix 5X, no lo es tanto si pensamos que la mayoría de ordenadores de buceo de gama alta están en torno a ese precio o mucho más y ninguno de ellos dispone del resto de funcionalidades extras que ofrece este nuevo modelo de Garmin. Una apuesta “ganadora” pero en un mercado difícil, donde la fiabilidad de los dispositivos y algoritmos usados debe estar fuera de toda duda. En este tipo de dispositivos, un error puede costar mucho más caro que si en una carrera el gps te mide metros de más.

Además de para analizar este Descent Mk1, quería aprovechar este post para analizar la estrategia de Garmin en cuanto a los relojes de outdoor, lo que nos hará pensar (o eso creo) que este nuevo Descent mk1 debería haber salido muchos años antes al mercado.

En los últimos artículos publicados ya vimos como el Fenix 3, un modelo pensado inicialmente para montaña, se había colado en los primeros puestos de los relojes-gps más usados para correr maratones y en pruebas de triatlón de larga distancia como el IronMan. La buena salud de la gama “Fenix” se confirma tras ver los datos de las ventas en el tercer trimestre en la división de “outdoor” de Garmin.

Ventas tercer trimestre Garmin

Un aumento de ventas que contrasta con la caída en el sector de fitness, con un 11% de bajada con respecto al año anterior. Garmin, al igual que Fitbit, ha sufrido el descenso de popularidad de las pulseras de actividad, así como la entrada al mercado de marcas mucho más económicas (mi band) que le han restado cuota de mercado, aunque tampoco han ayudado las últimas versiones, ni la vivofit 3 ni la vivosmart 3 han estado a la altura de la vivosmart HR o las dos primeras vivofit.

Volviendo a la tabla anterior, quizás en ella descubramos que Garmin no sólo vive de vender relojes-gps y gps para el coche. La náutica y la aviación son los otros dos mercados importantes para Garmin, donde suministra a fabricantes y usuarios finales pantallas de navegación, pilotos automáticos, sondas náuticas e infinidad de productos relacionados con las dos áreas anteriores.

Teniendo ahora más claro cuáles son las áreas de negocio de Garmin, entenderemos mucho mejor cuál es la estrategia que está siguiendo a partir de la gama Fenix para llegar con versiones de su buque insignia a todos los usuarios que ya conocen su marca por uno u otro motivo.

Evolución del Garmin Fenix 5

La primera versión que nos encontramos es el quatix 5, un modelo idéntico al Fenix 5 en cuanto a dimensiones, precio y estética, que añade perfiles específicos para pesca y navegación marítima, así como funciones de conectividad y control de los sistemas de entretenimiento (StereoActive) y de piloto automático (GHC™ 20) de la propia marca. Mucho más conocido es el Fenix 5X [review], un Fenix 5 con el tamaño del Fenix 3 que incorpora mapa base a color y puntos de interés predefinidos que nos permitirá crear rutas y realizar una navegación guiada (avisa de giros) desde el propio dispositivo.

A partir del Fenix 5X tenemos una versión específica para aviación, el modelo D2TM Charlie, enfocado más al mercado americano donde la aviación “doméstica” tiene más adeptos debido en parte a la propia extensión del territorio. Este modelo sustituye al D2 Bravo, la versión del Fenix 3 para aviación, e incorpora como funciones más destacadas: la recepción de planes de vuelo inalámbricos de Garmin Pilot™, NEXRAD en mapa en movimiento (meteorología) y registro de vuelo automático.

Y, después de unas cuantas vueltas, llegamos al Descent Mk1, un Fenix 5X (con todas sus funciones y mapas a color) que incorpora funciones específicas para la práctica de submarinismo. Un lanzamiento mucho más lógico ahora que ya sabemos que Garmin también es sinónimo de embarcaciones y que la nueva gallina de los huevos de oro tiene nombre de ave mitológica.

Garmin Descent Mk1: especificaciones, precio y funciones. 

Volviendo al tema central de este artículo, el Garmin Descent Mk1 mantiene la estética y dimensiones del Fenix 5X. La carcasa es de fibra y su tamaño es de 51 mm de diámetro, 17,8 mm de espesor, idénticas medidas también a las del Fenix 3 HR.  El Descent Mk1 también comparte su pantalla a color de 30,4 mm y 240×240 px de resolución. Dispone de 5 botones de control, cristal de zafiro y un bisel metálico, de acero o titanio según la versión. El bisel presenta ligeras variaciones con respecto al resto de la gama: tornillos con cabeza triangular y una línea circular de tornillo a tornillo (en azul para la versión de titanio). El Descent Mk1 estará a la venta en diciembre en dos versiones distintas, uno con correa de goma y bisel de acero (999 €) y una versión premium, ya habitual en todos los fenix, con correa y bisel de titanio (1499 €).

Garmin Descente Mk1 010-01760-10 y 010-01760-11

Su peso, con la correa de goma, es de 101 g (acero) – 94 g (titanio). Ambas correas son como las del Fenix 5X, con sistema de extracción rápido tipo QuickFit. Evidentemente estamos ante un reloj sumergible con una resistencia al agua de 10 ATM (100 metros de profundidad máxima operativa de inmersión según la norma EN13319 específica para accesorios de buceo).

Como se observa en la imagen anterior, el Descent Mk1 también incorpora pulsómetro óptico, y esta vez no se desactiva al iniciar un perfil de buceo, como si que ocurre en los de natación.  Aunque poca utilidad tendrá más allá de inmersiones en aguas cálidas, ya que habitualmente el reloj irá por encima del neopreno.

La autonomía del Descent Mk1 es de 40 horas en modo inmersión, 21 días en modo inteligente (con notificaciones móviles y monitor de actividad) y 12 horas en modo gps. Además de GPS, y acelerómetros internos, el Descent Mk1 incorpora una brújula de 3 ejes con corrección de inclinación. Dispone de una memoria de 16 GB, viene con mapas preinstalados y permite almacenar hasta 10.000 inmersiones. La conectividad es idéntica a la del Fenix 5X: cable usb para conectarlo al ordenador, bluetooth para sincronización móvil y sensores, ANT+ para sensores y comunicación con la cámara Virb y wi-fi para sincronizar y actualizar el reloj.

A continuación tenéis las funciones más destacadas de este Descent Mk1 para la práctica de buceo, con las que los más entendidos (no es mi caso) podrán comprobar que Garmin ha incluido prácticamente todas las funciones principales de los ordenadores de buceo más completos del mercado:

  • Modos de buceo: con un sólo gas, varios gases (Aire, Nitrox y Trimix, hasta un 100 % de O2; 1 gas de fondo y hasta 5 gases de descompresión o reserva), apnea, captura de apnea y modo manómetro. Los modos de buceo tienen personalización del conservadurismo (ajo/medio/alto o personalizado con factores de gradiente).
  • Modelo de descompresión: Bühlmann ZHL-16c con factores de gradiente.
  • PO2 con ajuste de descompresión personalizable hasta 1,6.
  • Paradas de seguridad y profundas personalizables.
  • Alertas: Tanto en los distintos modos de buceo como en la planificación de inmersiones tendremos alertas por vibración, sonido e iluminación que nos irán avisando de los diferentes parámetros a controlar: velocidad de ascenso, PO2, CNS/OTU, NDL, descompresión y cambio de gas, además de poder personalizar alertas propias de tiempo o profundidad para cada perfil modo de buceo.
  • GPS de superficie: guarda automáticamente la entrada y salida de las inmersiones.

En la imagen siguiente tenéis el resumen de todas las funciones específicas para buceo del Descent Mk1:

Funciones de buceo del Garmin Descent Mk1

Los dos únicos aspectos que Garmin resalta como incompatibles son: la integración de aire inalámbrica y la no compatibilidad con dispositivos tipo “rebreather” de circuito cerrado (CCR).

Si nos centramos en las funciones deportivas, el Descent Mk1 no deja de ser un Fenix 5X, con todo lo que ello conlleva: múltiples perfiles deportivos (carrera, esquí, triatlón, golf, natación en aguas abiertas, …), datos de la forma física (V02max, Training Effect, umbral de lactato ..), funciones de entrenamiento (Virtual Racer, intervalos, segmentos de Strava, …) y funciones de navegación (brújula, navegación punto a punto, mapas topográficos, importación de tracks, livetrack, etc.). En este aspecto, ningún reloj de buceo podrá ofrecer tanto como ofrece el Descent Mk1, por ello creo que éste es sin duda su punto fuerte, ser un ordenador de buceo muy completo y al mismo tiempo ser el reloj-gps multideporte más completo del mercado (que no quiere decir que sea el que necesitemos o que podamos pagarlo).

Garmin Descent Mk1: pros, contras y opinión.

Dejando a un lado mi pobre conocimiento sobre el mundo del submarinismo, sí que he podido contrastar con otros modelos de la competencia que Garmin no ha lanzado un globo sonda, más bien lo contrario, un producto bastante completo en cuanto a funciones de buceo, todas ellas integradas en firmware estable como el del Fenix 5x, que sí he podido probar. Por todo ello, el público objetivo encontrará muchos más “pros” que “contras” en este modelo:

Ventajas:

  • Aún siendo grande, es muy llevable si nos gustan este tipo de relojes, tanto por estética como por las funciones de reloj inteligente y monitor de actividad.
  • Precio. Aunque 1000 € resuene muy fuerte en nuestra cartera, es incluso corto si lo comparamos con el precio de la gama alta de relojes de buceo.
  • Es un fenix 5 y es un fenix 5X, es decir, aporta un “extra” en cuanto a deporte y navegación que ningún otro reloj u ordenador de buceo tiene en estos momentos. Sólo Suunto está en disposición de unir su gama Spartan con la de buceo para sacar un reloj similar.
  • GPS y GLONASS, la inclusión de gps nos permite, además de utilizarlo como un reloj deportivo, poder marcar la posición la salida y entrada de nuestras inmersiones de forma automática.

Desventajas:

  • Es el primer reloj de Garmin para buceo y aún tiene que ganarse a pulso la fama de fiable. No es lo mismo que falle un reloj-gps a mitad de carrera que a mitad de una inmersión. Como camino ya andado tiene su prestigio y fiabilidad en la fabricación de dispositivos complejos de navegación náutica y aviación, por lo que como empresa no deberían tener problemas en conseguir altos estándares de fiabilidad si siguen la mitad de los requisitos exigidos para los aparatos de control/navegación de los aviones.
  • No hay modelo básico desde el que dar el salto. No hubiera sido una mala idea ganar algún usuario con funciones básicas de buceo en el Fenix 5.

En resumen, Garmin no ha inventado la pólvora en términos de submarinismo, pero sí que ha sabido ver un hueco en el mercado que podían cubrir “fácilmente”. Tenían el hardware (Fenix 5 y fenix 5X), sabían que funcionaba, y sólo han tenido que incluir las demandas de los submarinistas. En un momento donde las gama “vivo” ya no es tan rentable como en los primeros años, a la espera de conocer las ventas del recién lanzado vivoactive 3, la apertura de un nuevo mercado (buceadores) no deja de ser una decisión más que acertada para seguir afianzándose como líder absoluto en los deporte de aventura y outdoor. Aunque para saber si realmente estamos hablando de un éxito, tendremos que esperar a ver si el Descent Mk1 supera las primeras pruebas de los usuarios a los que va dirigido y cómo lo tratan en los foros especializados. Cualquier problema grave de funcionamiento o fiabilidad podría hundir a este modelo.

Espero que este artículo os haya resultado interesante, disculpad si se ha colado algún error en la terminología de submarinismo y, como siempre, tenéis el apartado de comentarios para cualquier pregunta o sugerencia. Recordad que tanto en Twitter @PreMarathon como en el canal de youtube podréis estar al tanto de todas las noticias, pruebas y ofertas destacadas relacionadas con el deporte y la tecnología, y que podéis apoyar esta sección comprando a través de los links de las diferentes tiendas on-line que acompañan a los artículos o cualquier otro producto a través de este enlace de amazon. Gracias por leerme y hasta el siguiente artículo.

Victor – @PreMarathon

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