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Relojes Garmin para natación en piscina y aguas abiertas.

La natación es uno de los deportes más cardiosaludables que existen junto a caminar o montar en bicicleta. Nadar está exento de impactos en articulaciones y es muy poco lesivo, si se practica sin forzar. Por ello, muchos hemos llegado a la natación por indicación médica tras problemas de espalda o como vía de fortalecimiento tras una lesión al correr. Pero que lo anterior no os lleve a engaño, la natación es un deporte que engancha mucho y, si te lo tomas en serio, puede ser de los deportes más exigentes y sacrificados que existen.

Viendo lo abarrotadas que están las calles de las piscinas a casi cualquier hora del día, sería lógico pensar que los gadgets para nadar han sufrido la misma evolución exponencial que los de otros deportes como el running o el ciclismo, pero la realidad es bastante distinta y la tecnología va llegando a cuentagotas a las piscinas. Si encontrar unos auriculares/mp3 sumergibles con comentarios razonablemente buenos es ya una tarea casi imposible, tampoco es muy común ver a nadadores entrenar (nadar) con un reloj específico para natación. Y si los ves, casi con toda probabilidad se tratará de un aficionado al triatlón.

Personalmente se me hace raro no ver a más nadadores llevando un reloj con perfil de natación, más aún cuando nos ahorra dos de las tareas más tediosas que existen cuando te tomas en serio lo de nadar: llevar la cuenta de los largos que vamos haciendo y contar el número de brazadas que damos en cada uno de esos largos.

El motivo de tal ausencia no es que haya poco donde elegir, la realidad es que hay varias marcas (Garmin, Polar, Fitbit, Suunto, Apple, …) con relojes que incluyen un perfil deportivo específico para natación en piscina y muchos también con otro para aguas abiertas. Quizás el problema es que estas marcas no han sabido enfocar la publicidad para que llegue a los oídos de la mayoría de nadadores (profesionales o simplemente aficionados), en parte, porque la gran mayoría de esos relojes no están dirigidos directamente al mundo de la natación sino más a deportes como el Triatlón o son simplemente un añadido a relojes gps para correr.

En este artículo intentaré abordar con detalle cómo funcionan los relojes para natación centrándome en los modelos de la marca americana Garmin que, aún siendo especialista en dispositivos gps para correr y montaña, se ha convertido en los últimos años en una de las marcas con más variedad en relojes para natación del mercado. A continuación encontraréis una guía, completa y actualizada a 2019, para los que buscáis un reloj para natación donde detallaré el funcionamiento de los dos perfiles deportivos más habituales para nadar (piscina y aguas abiertas), las diferencias principales entre los distintos modelos de Garmin y cuáles son las mejores alternativas para nadar de otras marcas.

Perfiles de natación en relojes Garmin.

Antes de pasar a ver las funciones y opciones de cada uno de los dos perfiles de natación creo que es necesario diferenciar cómo funcionan ambos, tanto en Garmin como en el resto de marcas, porque aunque al final de la «jugada» obtengamos el mismo resultado nadando en una piscina o en el mar, metros nadados en un tiempo determinado, el principio de medición y las variables que afectan a la precisión de los datos obtenidos en cada uno de los perfiles son muy distintos.

El perfil de natación en piscina no utiliza el sensor de GPS para registrar los metros que nadamos sino un acelerómetro interno similar al que se utiliza en las pulseras de actividad para contar los pasos. Este sensor es el que contabiliza las veces que giramos tras cada largo de piscina. De esta manera, va contando el número de largos que vamos haciendo y sumando a cada uno la distancia que previamente hemos definido en el reloj configurando así el tamaño de la piscina en la que estamos nadando cada vez. La razón de no utilizar el gps es doble.  En primer lugar porque con el GPS la señal de los satélites no conseguirá atravesar el techo de las piscinas cubiertas, e incluso en las descubiertas la medición no sería muy buena al ir acumulando un par de metros en cada giro que hiciéramos.

Aunque la medición de la distancia nadada mediante el acelerómetro suele ser bastante precisa, no está exenta de errores puntuales y es habitual encontrar algún largo de más o de menos tras finalizar una sesión. Los errores más comunes de los relojes de natación en piscina se suelen dar cuando:

  • No damos el giro en la pared con suficiente fuerza y/o no nos deslizamos unos metros tras el impulso. Aunque no es necesario dar un volteo «académico», sí que es necesario dar un pequeño impulso en la pared y deslizar unos metros sin bracear para que el reloj detecte que hemos comenzado otro largo. Si no lo hacemos así, el reloj contará esos dos largos como uno sólo.
  • Los choques frontales contra otros compañeros o cualquier situación (una rampa) que nos haga parar de golpe unos segundos a mitad de un largo el reloj lo tomará como un giro y duplicará ese largo.
  • Golpear la corchera o los pies de otro nadador con la mano en la que llevamos el reloj, algo que suele pasar bastante a los que no sabemos nadar de espalda o en piscinas sobresaturadas, también hará que cuente doble ese largo.

Si nos pasa alguna (o varias) de las situaciones anteriores en una sesión de natación, además de comprobar al final de la misma que el registro de metros nadados es inferior o superior al que realmente hemos hecho, podremos ver que en la gráfica de ritmos de Garmin Connect (y de cualquier otro portal) que uno de los largos «canta» muchísimo al tener un ritmo mucho más alto o bajo que el resto (una columna mucho más alta o baja en el caso de Garmin).

errores en actividades de natación en piscina: cuenta largo doble

Para rectificar ese error de medida de un Garmin podemos editar la distancia nadada a mano en la app/web de Garmin Connect o utilizar la herramienta web «Swimming Watch Tools», dónde, una vez subido el archivo «.fit» de la actividad que nos hemos descargado de nuestro portal de Garmin Connect, podremos corregir esa sesión sumando largos duplicados (cuando hemos chocado) o dividiendo un largo en dos si no ha detectado el reloj correctamente un giro. Una vez corregida la actividad, sólo tendremos que eliminar la actividad «corrupta» de Garmin Connect y subir el nuevo archivo que nos hayamos descargado desde Swimming Watch Tools.

web para corregir errores en actividades y archivos fit de natación de relojes garmin

El perfil de natación en aguas abiertas si que utiliza la señal del chip GPS, pero no todos los relojes con gps registran la natación en aguas abiertas. Además del GPS, los relojes necesitan corregir la pérdida de recepción de dicha señal cada vez que introducimos la mano dentro del agua en cada brazada. Mediante algoritmos, el reloj va determinando los puntos «teóricos» de nuestra trayecto dando como resultado una aproximación «más o menos» precisa del recorrido que hemos hecho. De hecho, el número de puntos o posiciones registradas es siempre mucho menor al que tendríamos con un reloj-gps que siempre estuviese sobre la superficie del mar (track rosa de la imagen siguiente, frente al naranja y azul registrados con un Fenix 5 y un FR935).

precisión relojes natación aguas abiertas Garmin Forerunner 935 vs fenix 5

La aproximación será mejor o peor en función de la marca y modelo del reloj que llevemos, pero, en todo caso, para que el track y la distancia registrada sean lo más fiable y precisa posible cuando nadamos en el mar os aconsejo seguir las siguientes recomendaciones:

  • Configurar la precisión del reloj siempre en el modo «registro por segundo» e iniciar la grabación y el nado varios segundos después de que el reloj nos avise de que ha captado la señal completa de los satélites.
  • Evitar hundir la mano que lleva el reloj a mitad de la travesía más tiempo del de una simple brazada. Si lo hacemos involuntariamente recordad que es mejor pausar la actividad unos segundos y esperar a que el reloj recupere la señal de gps con el brazo fuera del agua antes de seguir nadando

Visto el principio de funcionamiento, veamos en detalle que nos ofrece Garmin en sus relojes para cada uno de los perfiles de natación a la hora de entrenar.

Perfil de natación en piscina en relojes Garmin.

Han pasado siete años del lanzamiento del Garmin Swim  y desde hace dos o tres ya era imposible encontrar encontrar stock del que hasta hace dos días era el primer y único reloj de Garmin específico para nadadores. Siete años que se han hecho eternos hasta que este mes hemos podido ver por fin a la venta el Garmin Swim 2 [análisis], ahora también con natación en aguas abiertas y no sólo en piscina, que deja atrás la pantalla monocromática, la pila tipo «botón» y la conectividad vía USB-stick ANT+ del primer Swim.

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Pero la realidad es que no ha habido un vacío entre el primer Garmin Swim y esta segunda versión, justo todo lo contrario, Garmin no ha parado de sacar modelos con perfil de natación en piscina: sus relojes con GPS de triatlón y/o montaña, algunos Forerunner de running (FR645 o FR245) y en toda la serie vivoactive. Muchos modelos, pero ninguno exclusivo para nadadores (hasta el Swim 2) y ninguno tan barato como el primer Garmin Swim (150 €).

Puestos en antecedentes y dejando a un lado la crítica por los 7 años de discontinuidad del Garmin Swim, veamos qué funciones encontraremos en la mayoría de relojes de Garmin con perfil de natación para piscina y qué datos registrarán:

  • Tamaño de piscina: antes de empezar a nadar debemos configurar el perfil con el tamaño de la piscina en la que vamos a nadar. Recordad que sólo cuenta los giros y la distancia nadada se calcula multiplicando el número de giros (o cambios de dirección) por el tamaño de la piscina. El rango de longitudes de piscina empieza en los 14 metros y llega hasta los 150 metros. Se puede configurar tanto en metros como en yardas. Si nuestra piscina es más pequeña (o grande) siempre podremos modificar el archivo cambiando el tamaño de la piscina con la herramienta web que os he comentado antes («Swimming Watch Tools»).
  • Cuenta atrás: en algunos modelos específicos de natación, Garmin Swim 2, y en la gama alta para triatlón y montaña tanto para iniciar una sesión, como para los intervalos posteriores, podremos establecer un temporizador de cuenta atrás que nos de unos segundos de margen antes de empezar con el registro de datos de ese largo. Este temporizador permite recuperar la posición de salida tras pulsar el botón o simplemente asegurarnos de que le hemos dado bien al botón antes de sumergirnos.
  • Métricas de natación: en cuanto a los datos registrados y que podemos incluir en las distintas pantallas del reloj, todos los relojes de Garmin registran la distancia nadada, calorías, el número de largos, las brazadas por largo, el tiempo total y de cada largo, el ritmo de nado (m/100 metros) y, en algunos modelos, también podremos registrar el estilo (braza, crol, espalda o mariposa) y el índice SWOLF de cada largo, siendo éste último dato una medida indirecta de eficiencia en el nado que se obtiene de sumar el número de brazadas al tiempo de cada largo (segundos).

métricas de natación en relojes garmin

  • Intervalos de descanso: los intervalos en el perfil de natación se entienden como cada largo o conjunto de largos que hacemos de forma consecutiva. Los descansos entre cada intervalo se marcan con el botón «Back/Lap», apareciendo una nueva pantalla con el fondo negro que muestra la información del último intervalo que acabamos de hacer y el temporizador de descanso. Para iniciar un nuevo intervalo (o largo) tendremos que pulsar de nuevo el botón «Back». En los relojes no específicos para triatlón, como son los vivoactive o los FR645FR245, la pantalla de descanso del intervalo sólo dispone de tres datos (Tiempo intervalo, Tiempo descanso y Distancia del intervalo) fijos, no pudiendo añadir un cuarto o cambiar alguno de los anteriores por otro distinto.
    Pantalla de intervalo de descanso en perfil de natación en piscina relojes garmin
  • Ejercicios de técnica de natación: como he comentado antes, es el acelerómetro del propio reloj el que registra los largos al dar la vuelta en la pared y el número de brazadas contando cada vez que movemos el brazo. El problema lo encontramos al realizar ejercicios de técnica de nado, con tabla o sin ella, donde las brazadas suelen ser arrítmicas o inexistentes. En estos casos siempre tendremos errores en la medición de los largos. Para solventarlo, Garmin tiene un modo manual de registro de ejercicios de técnica, que se activa como una pantalla más desde la configuración del perfil de natación, y con el que podremos registrar los ejercicios de técnica de nado simplemente activando un intervalo de registro independiente. Una vez terminado el ejercicio o ejercicios añadiremos los metros que hemos hecho de técnica manualmente y podremos continuar con la sesión.

Pantalla de registro de ejercicios de técnica en perfil de natación en piscina relojes garmin

Una vez sincronizada la actividad, aunque la distancia total nadada será correcta, veremos un «hueco» en los gráficos de la actividad sin métricas de nado (ritmo, swolf, … ). Dicho «hueco» se corresponderá con el tiempo que hemos dedicado a realizar los ejercicios de técnica de natación.

gráfico de actividad de natación con ejercicios de técnica en relojes garmin

Esta función es la gran diferencia entre el perfil de natación en piscina de los vivoactive, dónde no está disponible, y el resto de modelos con perfil de natación de Garmin.

  • Alertas de tiempo y/o distancia: en todos últimos relojes de Garmin con perfil de natación en piscina es posible establecer alertas por vibración que nos avisen cada vez que hacemos una determinada distancia (número de largos), tiempo o calorías. Estas alertas son muy útiles tanto para establecer los descansos en un entrenamiento y también para marcar un ritmo concreto de nado en sesiones largas, simplemente estableciendo una alarma con el tiempo al que deberíamos pasar cada 200 o 400 metros (aunque tenemos que ir contando nosotros los largos mentalmente).
  • Alertas de ritmo (sólo piscina): junto a las alertas de tiempo, distancia o calorías, en el nuevo Garmin Swim 2 (y el una próxima actualización del FR945) podemos establecer una alerta de ritmo específica para piscina. Al activar esta alerta podremos saber en cada largo si vamos o no al ritmo deseado. Por ejemplo, en una piscina de 25 m, si queremos ir a 1min30 seg cada 100 metros, el reloj irá vibrando cada 22,5 segundos (tiempo en el que tendremos que haber llegado a la pared), teniendo así un parámetro para saber si vamos por encima, por debajo o al ritmo deseado.
  • Velocidad Crítica de Nado (CSS): el Garmin Swim 2 (y el una próxima actualización del FR945) en permite realizar un test para estimar la velocidad crítica de nado, un parámetro similar al umbral de lactato en carrera y que nos puede dar una idea de nuestro ritmo de nado a umbral anaeróbico. La prueba guiada consiste en realizar 400 metros a ritmo de competición (a tope) seguidos de otros 200 al mismo ritmo con 10 minutos previos de calentamiento y 5-10 minutos de recuperación entre ambas series (nadando suave).
  • Entrenamientos programados: Garmin ha añadido en los últimos relojes con perfil de piscina que ha lanzado al mercado la posibilidad de importar entrenamientos avanzados evitando así el típico papel pegado a la botella con la rutina que nos toca ese día. Ahora podremos programar en la app móvil o la web de Garmin Connect el entrenamiento que nos toca y luego importarlo al reloj con las distintas fases, la distancia de cada una, el material necesario (palas, aletas, tubo, …), el tiempo de descanso entre ellas y añadir también notas sobre el ritmo o cualquier otro detalle. De esta forma, una vez sincronizado, al iniciar el entrenamiento el reloj nos irá vibrando cada vez que tengamos que hacer un nuevo ejercicio o serie y veremos en la pantalla las notas que hayamos escrito y los iconos que representan el material que tenemos que utilizar.

Pantallas entrenamientos programados aletas y técnica en relojes gps de Garmin
Ejemplo de pantallas de los entrenamientos programados para natación en piscina en relojes gps Garmin.

  • Registro de pulso (BANDA VS ÓPTICO): el primer paso para registrar el pulso en natación con nuestro Garmin se vio en 2015 al lanzar al mercado dos bandas de pulso específicas para natación (HRM-Swim o HRM-Tri) con memoria interna y compatibles con los modelos de triatlón y montaña, no con los vivoactive. Justo sobre esas fechas, la mayoría de relojes de Garmin empezaron a incorporar pulsómetro óptico de muñeca, pero Garmin desconectaba el sensor óptico de pulso al iniciar cualquiera de los perfiles de natación, «obligándonos» a pasar por caja y comprar alguna de esas bandas si queríamos registrar el pulso con nuestro Garmin. La excusa siempre ha sido que los pulsómetros ópticos no son todo lo precisos dentro del agua, cierto, pero el resto de marcas no «capaban» esta funcionalidad por defecto. Llegados a 2019, la situación ha cambiado por fin, Garmin ya considera que la última versión de su sensor óptico de pulso, presente en los modelos: FR245, FR945, Garmin Swim 2 y Serie Fenix 6, es lo suficientemente precisa para permitir el registro de frecuencia cardíaca a través de la muñeca en los perfiles de natación y, la verdad, es que no les quito razón, el resultado, comparado con una banda de pecho, es más que aceptable.

registro de pulso con el sensor de frecuencia cardíaca en Garmin

  • Descanso/Inicio automático [Auto rest]: al igual que ya hacían otras marcas (Suunto y Polar) desde hace años, Garmin ha añadido por fin la detección automática del descanso tras cada intervalo en su último reloj, el Garmin Swim 2 (y en próximas actualizaciones del 945 y FR245). Si activamos la opción ya no necesitaremos pulsar el botón «Back» cada vez que queramos descansar entre largos. Eso sí, Garmin admite que esa pausa puede dar lugar a mediciones no tan precisas como si usamos el botón, pudiendo tardar unos 2-4 segundos más en detectar qué no volvemos a movernos y, sobre todo, nos advierte que no la utilicemos para descansos entre largos o intervalos de largos de menos de 15 segundos. Sólo falta ver si esta función la añade mediante una actualización a los modelos de gama alta tipo Forerunner 945 y Fenix 6.

En el vídeo siguiente, además de todo lo que hemos comentado anteriormente sobre el perfil de natación, podéis ver mucho mejor cómo se programan los entrenamientos de natación desde la app móvil y los avisos que recibiremos en el reloj. Además, en la comparativa final con todos los relojes de Garmin para natación se especifica qué modelos concretos disponen de los entrenamientos avanzados, ejercicios de técnica, alertas, … y cuáles no.

Perfil de natación en aguas abiertas (mar) en relojes Garmin. 

El registro de natación en aguas abiertas nace con el modelo Forerunner 910xt, éste modelo para triatlón fue el primero de los relojes de Garmin que permitía registrar la distancia nadada en el mar de forma más o menos precisa. Su antecesor, el Forerunner 310xt, aunque disponía de perfil para natación en aguas abiertas, no era más que un cronómetro de gran tamaño debido a la falta de precisión en dicho registro. De hecho, si querías tener datos reales (con este modelo o cualquiera que no tenga perfil de natación en aguas abiertas), la única forma era llevar el reloj en la cabeza bajo el gorro de natación o atado a un boya de natación para que así no perdiera la señal de los satélites con cada brazada. Una opción, pero no lo más cómodo. Tras el Forerunner 910xt, el resto de modelos de triatlón (920xt, 735xt, 935 y 945) siguen teniendo una precisión bastante aceptable en el perfil de aguas abiertas y este perfil también se ha añadido a la gama de relojes de outdoor como el Instinct o la serie Fenix.  De hecho es un perfil que viene por defecto en casi todos los relojes de gama media-alta de Garmin, salvo en el Forerunner 645, que sólo tiene natación en piscina.

En el perfil de natación en aguas abiertas no es un muy diferente al de un perfil de carrera simplificado de Garmin. Además de poder configurar las diferentes pantallas de datos, nos permite establecer avisos por vuelta, tanto en tiempo como por distancia (para que nos avise cada «X» metros), entrenamientos por intervalos (no se si los utilizará mucha gente) y alertas programables por tiempo, distancia, calorías. En los últimos modelos, también permite establecer un alerta por velocidad de brazadas (brazadas por minuto) y por proximidad a un punto concreto que hayamos guardado previamente (útil para travesías muy largas). Se echa de menos una alerta de ritmo, pero por ahora la única forma de establecer una alerta de ritmo es con el auto-lap cada 400-500 metros e ir controlando visualmente los metros nadados y el tiempo invertido cada vez que nos avisa el reloj.

En cuanto a la precisión en aguas abiertas, no ha habido casi diferencias en los modelos antiguos que he ido probando durante los últimos años. A partir del Forerunner 920xt/Fenix 3, el track suele parecerse bastante al real y los metros finalmente registrados no se van mucho de la distancia «teórica» que hemos nadado. Ya en los últimos modelos, con el cambio de GPS, pasando ahora a un chipset de Sony, si que veo un track algo más realista, o al menos con un mayor número de registro en comparación con los tracks más rectilíneos de modelos anteriores.

natación en aguas abiertas relojes gps Garmin
Diferencia de track en natación en aguas abiertas entre el Garmin Forerunner 935 y el Forerunner 945.

Tampoco hay limitaciones en cuanto a batería, todos los relojes de Garmin con natación en aguas abiertas están bastante por encima de las 10 horas, suficiente para realizar travesías de muy larga distancia. Para decidirse por uno u otro, salvo la inclusión del registro de frecuencia cardíaca mediante el sensor óptico de muñeca en los últimos modelos (Garmin Swim 2, FR945 o Serie Fenix 6) frente a las bandas de frecuencia cardíaca del resto, la decisión será más una cuestión de precio, diseño y comprobar el resto de funciones que acompañan al reloj (música, mapas a color, altímetro barométrico, …) que del propio perfil de natación en aguas abiertas. De hecho, en mi opinión, si sólo nadáis en el mar (y la piscina), es más importante que os hagáis con una boya de seguridad y dedicarle tiempo en seleccionar un buen neopreno que la tarea elegir un Garmin u otro.

Relojes Garmin para natación: comparativa de modelos y precios.

En 2012 Garmin lanzó casi al mismo tiempo el Forerunner 910xt, el primer reloj pensado para triatletas que permitía registrar tanto los metros que nadamos en el mar (usando el gps) como los que hacíamos en la piscina (mediante un acelerómetro interno) y el específico para natación en piscina, el Garmin Swim. Desde entonces, Garmin ha ido sacando cada dos años nuevos modelos para triatlón (FR920xt, FR735xt, FR935 y FR945) y añadiendo las mismas funciones de natación a la gama Fenix, relojes pensados para el multi-deporte y la montaña, e incluyendo el perfil para natación en piscina en la serie vivoactive y en en la gama media/alta de los Forerunner de running (FR645 y FR245). Todo ello para acabar este año en un Garmin Swim 2 que recoge todas las mejoras en cuanto a los datos registrados y funcionalidades de los perfiles de natación, desde la inclusión de los entrenamientos avanzados hasta el registro de pulso con el sensor óptico o las alertas de ritmo en piscina.

A modo resumen, y para que os sirva de guía antes de comprar un Garmin para natación, tenéis en la siguiente tabla las diferencias principales entre los distintos modelos de Garmin con perfil de natación (piscina y aguas abiertas).

comparativa de relojes para natación en piscina y aguas abiertas de garmin

*[Actualización Dic-19]*  Está previsto que los últimos modelos tope-gama (Forerunner y Fenix 6/62/6X) reciban en los próximos meses una actualización de firmware con todas las nuevas funciones del Garmin Swim 2 (Advanced Swim Workouts, Auto rest, Critical Swim Speed, Swim Pacing Alerts). Así mismo, los Forerunner 245 y 245 Music tendrán también alguna de ellas (Advanced Swim Workouts y Auto rest).

Como podéis ver en la tabla anterior y ya he ido comentando a lo largo de artículo, las diferencias principales entre todos los modelos de Garmin las encontramos en primer lugar en el perfil de aguas abiertas, no disponible en ningún vivoactive ni en los Forerunner específicos de running (FR645 y FR245).

Así mismo, los vivoactive se diferencia del resto de modelos al tener un perfil de natación en piscina bastante «básico», sin registro de ejercicios de técnica ni entrenamientos ni compatibilidad con las bandas de frecuencia cardíaca para natación HRM-Swim o HRM-Tri. Por suerte los nuevos modelos, el vivoactive 4/4s y el Venu, una versión del vivoactive 4 con pantalla AMOLED más brillante, sí que permiten registrar el pulso mediante su sensor óptico de muñeca.  Si queréis un modelo que también tenga la posibilidad de registrar el pulso con el sensor óptico pero con un perfil de natación en piscina más completo que el de los vivoactive, este sería el Forerunner 245/245 Music.

En cuanto a la diferencia entre los Forerunner de triatlón y la serie Fenix, más allá del pulsómetro óptico que sólo se activa en los últimos modelos de ambas gamas (serie Fenix 6 y Forerunner 945), no hay diferencias significativas entre ellos. Es decir, el 920xt se podría asimilar perfectamente como un Fenix 3, el Forerunner 935 como un Fenix 5 y el último Forerunner 945 como un Fenix 6 PRO, salvando evidentemente los detalles de diseño exterior y de peso (más ligeros los Forerunner que los Fenix).

El nuevo Garmin Swim 2 y, tras una última actualización, los FR245/945/Fenix 6) reúnen todas las funciones y novedades en cuanto a perfiles de natación que Garmin ha desarrollado. Por su parte, y a diferencia de los anteriores, el Garmin Swim 2 aún siendo un reloj completo para natación y no del todo caro [249 €], Garmin no le ha querido incluir funciones de entrenamiento avanzadas para carrera, aún teniendo el perfil de running y ciclismo, ni tampoco un perfil de triatlón básico.

Precios y ofertas en relojes para natación en piscina de Garmin.

Vistas las diferencias, veamos el tema «del dinero» y entenderéis por qué hago tanta referencia a los 7 años que ha tardado Garmin en sacar un Garmin Swim 2. La razón de mi enfado no es otra que la dificultad que tenían los usuarios para encontrar un reloj de natación de Garmin a un precio asequible. El Garmin Swim estuvo mucho tiempo sobre 119 € en amazon, similar a lo que sucedió con el primer vivoactive (antes por 150 €), un modelo muy ligero e ideal para nadar, pero ambos ya descatalogados desde hace años. Salvo si miramos a la nueva pulsera vivosmart 4, a la que han añadido un perfil (demasiado) básico para natación en piscina, la desaparición de los Garmin Swim y vivoactive originales nos deja en un escalón más cercano a los 200 € si buscamos un reloj para la piscina de esta marca. Sólo el vivoactive 3 (entre 170-190 €), el nuevo Venu SQ (200 €) o las ofertas puntuales del Forerunner 735xt permitían a los nadadores no gastar una pasta en un reloj de natación de Garmin.

Si dejamos a un lado los dos modelos anteriores, los dos únicos modelos sin pasar al triatlón que quizás veamos cerca de los 250 € son las ediciones sin música del Forerunner 645 y del 245 (comparativa), más caros, pero también con más funciones de entrenamiento y métricas deportivas que los Vivoactive 3 y con un perfil de natación en piscina más completo.

Otra alternativa «barata» dentro de los relojes Garmin para poder registrar nuestras sesiones de natación en piscina era apostar por un Forerunner 235 (desde 179 €), sin perfil para natación propio, pero con la posibilidad de instalarlo a través de la app Pool Swim de Connect IQ (vídeo explicativo). Actualmente es un modelo ya casi descatalogado por lo que optaría por un 735xt o los vivoactive.

A continuación os dejo las mejores ofertas de los relojes de Garmin con SÓLO perfil de natación en piscina:

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Nota: por precios, también entrarían en el anterior listado el Garmin Swim 2 y el Forerunner 735xt.

Precios y ofertas en relojes para natación en aguas abiertas de Garmin.

Lo único bueno de querer un Garmin con perfil de natación en aguas abiertas, es que obtendremos un reloj gps, además de con el perfil de natación en piscina de los modelos anteriores, varios perfiles deportivos de exterior e interior más y bastantes funciones de entrenamiento.

La parte mala, el precio. Si en piscina ya tenemos problemas para encontrar un Garmin barato con el que nadar, al añadir un perfil de natación en aguas abiertas, y hasta la llegada de modelos como el Instinct o el nuevo Garmin Swim 2, teníamos que pagar el precio de modelos de gama alta que rondaban casi siempre los 300 €.

Salvo ofertas muy puntuales de los antiguos Fenix 3 y Fenix 3 HR, los relojes gps más económicos para natación en aguas abiertas son los Forerunner 910xt/920xt de segunda mano o el Forerunner 735xt (entre 190-245 €).

En mi opinión, si eras nadador más o menos serio, el Forerunner 735xt era el modelo que mejor relación prestaciones/precio que había en el mercado (puedes leer la review completa del FR735xt aquí). Y así lo sigue siendo también a día de hoy, pero ahora compartiendo plaza con el Swim 2.

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Dejando a un lado los dos modelos anteriores, cercanos a los 200 €, el siguiente escalón de precios dentro de los relojes de natación para piscina y aguas abiertas los componen en el Garmin Instint, un básico de Outdoor con pantalla monocromática y estilo G-Shock, el Fenix 5, con ofertas interesantes tras la salida de los 5 Plus y la nueva serie 6, y el Forerunner 935, el reloj más interesante de los tres si además de nadar practicáis triatlón de larga distancia.

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El resto de opciones de Garmin ya nos llevarían a precios por encima de los 400 € con los modelos de outdoor de la últimas series Fenix 5 Plus y Fenix 6, versiones especiales como el Tactix Charlie, o el nuevo Forerunner 945, el primer Forerunner con mapa a color y música integrada.

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Dentro de los nuevos Fenix 6, veréis que algunas versiones son más caras que las otras, pero tened en cuenta que de esta serie 6, sólo los Fenix 5 acabados en Pro o Zafiro disponen de mapa a color y música integrada (al igual que los Fenix 5/5S/5X Plus). En este artículo aclaro mucho mejor el lío de nombres de esta nueva serie.

Marcas y modelos alternativos a Garmin en relojes para natación.

Aunque Garmin dispone de numerosos relojes para natación, no es ni mucho menos la única marca a la que podemos acudir si buscamos un reloj para nadar. Actualmente hay muchas alternativas para natación en piscina. A continuación os resumo cuales son los modelos recomendados de cada una de ellas.

Relojes para natación de Polar.

De la marca Polar, hemos pasado de un sólo modelo con perfil de natación, el antiguo V800, a tres relojes gps con pulsómetro óptico que disponen de perfiles de natación en piscina y aguas abiertas.

El Polar Vantage M [análisis], un reloj gps de triatlón y running puede ser la alternativa a los modelos económicos de Garmin para natación en piscina y aguas abiertas, con buenos registros en ambas situaciones. Siempre y cuando lo veamos a un precio similar al Forerunner 735xt, el Vantage M puede ser una buena opción para nadadores.

prueba precisión del Vantage M natación aguas abiertas
Prueba precisión del Vantage M natación aguas abiertas.

El Vantage V [análisis] lo escogería frente al Vantage M si necesitáis funciones extras del tipo altímetro barométrico, avisos con pitidos y navegación con rutas. Para que tengáis una referencia, el Vantage V sería la alternativa de Polar a un Forerunner 935 [comparativa Vantage V vs FR935]. Del Vantage V hay una edición normal, sobre los 380-420 €, y otra, 100 € más cara, denominada «Titan» con la caja de titanio. Aunque ambos Vantage han tenido malas críticas en un inicio por la falta de funciones «anunciadas» y cierta inestabilidad, las actualizaciones ya han completado casi todo lo prometido y la impresión general es que los últimos modelos puestos a la venta son mucho más fiables que los primeros que llegaron a las tiendas.

Ejemplo de sesión de natación piscina con Polar Vantage V
Ejemplo de sesión de natación piscina con Polar Vantage V

El último modelo de Polar que ha salido al mercado, el Polar Ignite [análisis], es algo más pequeño que los Vantage (42 mm vs 45 mm) y tiene una pantalla táctil mucho más brillante. En este vídeo podéis ver un análisis completo y, aunque dispone de perfil de natación en aguas abiertas, no funciona del todo bien nadando en el mar por lo que sólo lo compraría si pensáis nadar en piscina. Sería un modelo equivalente a los vivoactive 3/4 cuya principal ventaja es el precio [desde 199 €] y la buena integración entre las métricas de actividad diaria y sueño.

Las tres modelos anteriores son bastante precisos registrando largos de piscina y, aunque no tienen el registro de ejercicios de técnica ni la posibilidad de realizar entrenamientos estructurados en natación. Son compatibles con el portal de Strava, registran el pulso nadando (mejor el Ignite que los Vantage) y los tres tienen pausa automática entre intervalos.

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Relojes para natación de Suunto.

De los últimos relojes de Suunto con perfiles para natación (todos tienen el combo piscina+aguas abiertas) el más idóneo actualmente en cuanto a precio/funciones sería el Suunto 5 (desde 200 €), más ahora que ya no suele queda stock del Spartan Trainer (el cual no iba nada fino en aguas abiertas). Su comportamiento en aguas abiertas es muy bueno y en piscina tampoco tiene errores destacables (más allá del pulso).

Natación en piscina Suunto 9
Ejemplo de natación en piscina con el Suunto 9

En cuanto a la gama Spartan de Suunto también sería una opción para nadar en piscina, pero para nadar en el mar, como podréis leer en foros y comentarios, no destacan exactamente por su buena precisión. Por ello, si buscáis un reloj-gps principalmente para nadar en el mar de esta marca, optaría sin duda por los nuevos Suunto 9 Baro y Suunto 5, con una muy buena precisión en aguas abiertas.

Natación en aguas abiertas Suunto 5 vs Suunto 9
Natación en aguas abiertas Suunto 5 vs Suunto 9

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Relojes para natación de Fitbit.

Fitbit, por su parte propone tres relojes para nadar en piscina: el fitbit Ionic [desde 180 €], con gps y estética rectangular, el fitbit versa [desde 169 €], algo más pequeño y con gps conectado a través del móvil, y la segunda versión de este, el fitbit versa 2 [desde 199€], similar, pero con integración de Alexa, el asistente virtual de amazon. Aunque los tres tienen perfil de natación en piscina, ninguno dispone de perfil de natación en aguas abiertas. Son modelos con pantalla táctil y control por botones con pantalla en modo «OFF» (como los Apple Watch).

datos registrados fitbit versa natacion

Los dos fitbit versa [análisis], más que ser relojes deportivos puros, estaríamos ante un híbrido de pulsera de actividad smartwatch con funciones deportivas extras. Similar al Ignite o al Vivoactive pero con muchas menos opciones deportivas y peor rendimiento. La elección entre estos dos versa (descartaría el Ionic por sus malos comentarios) se debe basar más en lo que ofrecen en cuanto a monitorización de la actividad diaria que por su perfil de natación, que no siempre ofrece datos correctos en sesiones con intervalos y con información post-actividad es algo escasa.

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Relojes para natación de Apple.

Y no debo olvidar a los Apple Watch (series 2 en adelante), para mi una de las grandes sorpresas en cuanto a relojes para natación, con una precisión por encima de casi todos los que he probado hasta la fecha en aguas abiertas. Es una lástima que no sea compatible directamente con portales de terceros como Strava o que el perfil de natación en piscina (muy preciso en el conteo de largos) no termine de guardar bien los ritmos cuando pausamos el reloj para descansar entre intervalos. En todo caso, si os gustan los apple watch, estáis de suerte, son unos muy buenos relojes para nadar.

registro de datos para natación en piscina y aguas abiertas en apple watch series 2

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Y hasta aquí todo lo relacionado con la natación y los relojes de Garmin, espero que os sirva para sacar todo el rendimiento a vuestro dispositivo o para poder elegir con más criterio vuestro próximo reloj para natación. Los comentarios están abiertos para cualquier duda o sugerencia y recordad que tanto en Twitter @PreMarathon como en el canal de youtube podréis estar al tanto de todas las noticias, pruebas y ofertas destacadas relacionadas con el deporte y la tecnología. Podéis apoyar esta sección comprando a través de los enlaces de las diferentes tiendas on-line que acompañan a los artículos o cualquier otro producto a través de este enlace de amazon. Gracias por leerme y hasta el siguiente artículo.

Victor – @PreMarathon

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Victor, editor de tecnología en www.premarathon.com y también chico de los recados. Bloguero-editor-junta-líneas-probador de gadgets deportivos. Me gustan los gatos, star wars y las bicicletas. Puedes seguirme en @PreMarathon.
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150 COMENTARIOS

  1. Hola Victor que tal todo
    Lo tenia descartado no se porque pero me he centrado en el garmin venu 2 para natacion
    Que tal lo ves? Sobre todo por el tema de la pantalla tactil querria saber que tal va nadando haciendo series para pausar y seguir
    Tengo el fenix 5 y hecho en falta la fc nadando y ze q con este genial pero mi duda es lo d pausar el reloj nadando con esa pantalla
    Muchisimas gracias

    • Con los dedos mojados cuesta desplazarla cuando estás en pausa, pero nadando la bloquea. No me gusta mucho la serie Vivo para nadar porque te deja la pantalla de pausa con muy poca información de ese intervalo y además no permite registrar ejercicios de técnica. Al precio del Venu 2, iría al 745.

  2. Hola otra vez Victor y feliz año nuevo
    El otro dia te pregunte por el Venu 2 pero hay rumores que dicen que viene el Venu 3.Sabes si viene ya corregido el tema de la pantalla tactil en natacion? Lo digo por el problema q suponia tener q desbloquear en cada pausa de serie y que costaba mucho.
    Gracias

    • Hola Asier, lo único nuevo es el 2 Plus, con posibilidad de llamar desde el propio teléfono, por lo que no veo un Venu 3 este 2022. En cuanto a la pantalla táctil y nadar, no se puede hacer mucho, las pantallas táctiles reaccionan al agua, ya sea nadando o en la ducha, lo único sería un modelo como los vantage V/V2, y presumiblemente los siguientes fenix, que al tener también 5 botones permiten desconectar la pantalla táctil en ese perfil.

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