Garmin Vector 3 | Una historia de problemas y soluciones.

- ADS -

A las fechas que estamos, y teniendo en cuenta que se lanzaron en Octubre de 2017, no tiene mucho sentido traer a la web una review de los pedales con medidor de potencia Garmin Vector 3, más aún cuando se rumorea una posible nueva versión ¿Vector 4 Rally RK/ Vector Air? para los primeros meses del año. Pero sería injusto no escribir sobre ellos cuando yo mismo he acabado comprando justo uno de los dispositivos de Garmin con más historia de problemas más larga detrás.

Además, este artículo (que no review) no vendrá mal como referencia para una futura versión de los Vector y, sinceramente creo que merece mucho la pena poner en orden cronológico los problemas y soluciones que los Vector 3 han tenido desde su lanzamiento. Problemas varios que han ido lastrando su reputación hasta día de hoy, con muy malos comentarios en la mayoría de tiendas online, pero no tan malas ventas, donde por ejemplo Garmin puede vanagloriarse de tener los potenciómetros más usados en el IronMan de Kona 2019.

Potenciometros más usados en IronMan Kona 2019. Fuente: Revista Triathlete.
Potenciómetros más usados en IronMan Kona 2019. Fuente: Revista Triathlete.

Además, la historia de los Vector 3 no es sólo una historia de problemas, también es una historia de cómo una marca responde a esos problemas en uno de sus productos deportivos de mayor precio [999 €].

Desde esas premisas publiqué hace unos días un vídeo explicando cronológicamente todos los problemas que los usuarios fueron reportando y las soluciones que Garmin fue tomando al respecto, para finalmente explicar qué me llevó a comprar un propio par de Vector para usarlos en las pruebas para esta web.

Aunque en el vídeo se explica bastante claro cuáles han sido los problemas más comunes y cómo Garmin, aunque tardó bastante en darse por enterado, no ha dejado de intentar solucionarlo, no dejan de ser 17 minutos de «turra» que voy a intentar resumir a continuación:

Garmin Vector 3: diseño y especificaciones. 

Antes de empezar a relatar los fallos, soluciones y contra-soluciones de los Garmin Vector 3, veamos qué son y qué tienen de especial para que a pesar de los problemas se hayan convertido en unos de los pedales favoritos por los profesionales del triatlón.

- ADS -

A diferencia de las versiones anteriores, la tercera edición de los vector 3 son unos pedales para ciclismo de carretera con el medidor de potencia integrado en el propio eje del pedal y no como un accesorio o apéndice externo a dicho eje.

Evolución de las tres versiones de pedales Garmin Vector con potenciómetro

Con este rediseño técnico se elimina el sensor con forma de apéndice y se simplifica al máximo la colocación por parte del usuario. El vector 3 no se diferencia en exceso ni en diseño ni en la colocación con respecto a otros pedales de carretera. Así mismo, este nuevo diseño rebaja el peso del conjunto hasta dejarlo en unos 158-160 g por pedal, no muchísimo más que unos pedales de carretera tope gama tipo ULTEGRA (124 g).

Cada pedal Garmin Vector 3 utiliza dos pilas botón de tipo LR44/SR44 como batería que debería garantizar unas 120 horas de autonomía (no siempre y en función del tipo de pila). Así mismo, los Vector 3 traen la comunicación DUAL (ANT+ y Bluetooth) que permite conectarlos a casi cualquier ciclocomputador o reloj gps del mercado.

Los Garmin Vector 3 vienen listos para colocarlos en tu bicicleta de carretera con una simple llave de pedales. En la caja vienen incluidas las pilas, una llave tipo «Allen» para el compartimento de las pilas, las calas KEO (Look) para las zapatillas y todos los elementos de repuesto y montaje necesarios (o eso creía Garmin).

Unboxing Garmin Vector 3: pedales con medidor de potencia para bicicletas de carretera.
Contenido de la caja de los Garmin Vector 3

Pero el gran avance por parte de Garmin, y en parte lo que debería justificar su precio, es el grado de precisión del +/1,0%, algo que hasta ese momento sólo se podía obtener con potenciómetros de buje.

Además, los Garmin Vector 3 son pedales de detección doble, con medición de potencia (y métricas asociadas) independiente para cada pedal (*) 

Métricas de pedaleo de los Vector 3.
Métricas de pedaleo registradas por los Garmin Vector 3.

(*) También hay una versión económica Vector 3S que sólo realiza medición en el pedal izquierdo con la opción de comprar el «upgrade» del pedal derecho si posteriormente queremos medición doble.

Sabiendo cuáles son las características principales y el diseño de los Vector 3, veamos cómo fueron aconteciendo los hechos desde su lanzamiento al más puro estilo de cutre-programa de asesinatos.

Cronología de problemas y soluciones planteadas en los Vector 3.

Lanzamiento Vector 3 [OCTUBRE-2017]

En Octubre de 2017 Garmin sorprendió con unos potenciómetros de pedal mucho más «finos» que otros modelos, casi universales (comunicación DUAL), increíblemente fáciles de instalar (sensor integrado en el eje) y muy precisos (1% de error y con un proceso sencillo de calibración). Y para más dulzor, aún teniendo un precio alto, los Vector 3 eran -150 € más baratos que la anterior versión Vector 2.

Pero la alegría duró sólo unos cuantos meses, tiempo en el que muchos usuarios llenaron los foros de soporte de quejas centradas casi siempre en tres problemas en concreto:

  • Un consumo excesivo de baterías (ni mucho menos que las 120 horas que Garmin decía).
  • Desconexiones del pedal derecho.
  • Picos de potencia aleatorios.

Problemas comunes pedales Garmin Vector 3 en su lanzamiento.

Aunque no era un problema que surgiera en el 100% de los entrenamientos, es decir, la mayoría de veces los Vector 3 se comportaban correctamente, Garmin si que se encontró de golpe con un número muy elevado de quejas, tantas como para pasar de sustituir el producto en garantía a investigar en profundidad qué estaba pasando..

Nota mantenimiento [JUNIO – 2018]

A mediados de Junio del año siguiente, Garmin ya tomó cartas en el asunto y empezó a dejar entrever que había algún fallo de diseño. Los usuarios de los Vector 3 recibieron un mail en los que se enlazaba a esta nota de mantenimiento para resolver los problemas anteriores.

Nota mantenimiento Pedales Garmin Vector Junio 2018

El primer fallo del que Garmin dejaba constancia era un mal ajuste desde fábrica en el cartucho del cuerpo del pedal. Algo de muy fácil solución pero que realmente no iba a solucionar casi nada.

Ajuste cartucho pedal Vector 3

El segundo problema de fabricación detectado era del mismo tipo, la tuerca interna del eje no estaba totalmente apretada, pero en esta ocasión se necesitaba desmontar el compartimento de las pilas para acceder a esta tuerca.Primer cambio de tapa de las pilas en el Vector 3

Lo interesante de esta nota de asesoría de mantenimiento lo podíamos leer en la letra pequeña de las instrucciones para ajustar esa tuerca del eje. Garmin recomendaba solicitar gratuitamente unas nuevas tapas para las pilas botón dejando entrever que había algún problema de diseño y que parte de los problemas se debían a un mal contacto de las pilas por un mal diseño de dichas tapas.

Tipos de pilas y arreglos caseros.

Al mismo tiempo que Garmin intentaba solucionar los problemas de desconexión y picos de potencia los usuarios también empezaban a hacer sus propios experimentos, en parte dando ideas para lo que Garmin acabaría adoptando como solución «final» (o final por el momento).

Lo primero que empezó a funcionar fue el cambio de pilas a utilizar. Se notaba una mejoría importante si se dejaban a un lado las de tipo LR44, con un comportamiento bastante pésimo una vez su carga estaba por debajo del 50%, y se pasaba a usar el tipo SR44, algo más caras pero más fiables.

Tipos de pilas botón/batería para los Vector 3: LR44, SR44, CR1/3N

Así mismo, muchos usuarios reportaron que el uso de la pila CR1/3N, equivalente a dos de las otras, evitaba muchas desconexiones del pedal y picos de potencia.

Otros usuarios plantearon soluciones más de estar por casa, pero orientadas al mismo problema, mantener el contacto entre las pilas y los contactos del compartimento interior de las pilas. La solución de mayor consenso fue la de colocar un trozo de corcho debajo del contacto con forma de «H» evitando así que éste contacto metálico se aplanase con el tiempo debido a las vibraciones y los cambios de espesor de las pilas botón (Invierno).

Soluciones desconexión Vector 3 y picos de potencia.

Update software 3.80 [Octubre – 2019]

Mientras los usuarios seguían intentando solucionar por sus propios medios los fallos que la nota técnica inicial no consiguió eliminar, Garmin no dejaba de trabajar en ello a otro ritmo (o eso parecía). En Octubre de 2019, dos años después del lanzamiento de los Vector 3, se lanzaba una actualización de software de los pedales en los que se corregían falsos avisos de desconexión del pedal derecho y algunos picos de potencia puntuales.

Cambio compartimento y tapa de las pilas [Marzo-2020].

Tras la actualización del firmware no a todos los usuarios de los Vector 3 les desaparecieron por completo los problemas de picos de potencia y desconexiones. Esto, junto al retraso en la nueva versión por temas de COVID, hizo que Garmin se viera obligada a lanzar en marzo de 2020 otra nota técnica en la que hacia una llamada a los usuarios a solicitar gratuitamente un nuevo rediseño (el cuarto) del compartimento que contiene las pilas de los Vector 3.

Sustitución gratuita del compartimento que contiene las pilas de los Vector 3.

Este nuevo rediseño cambiaba el contacto metálico en forma de «H» por otro con cuatro esquinas que en teoría debe ser más resistente a las vibraciones y a los cambios de espesor de las pilas botón, cambios que se producen tanto por la temperatura exterior como por la propia descarga de las baterías (al descargarse se dilatan).

Garmin Connect y desconexión pedal derecho.

Así mismo, en el último año, Garmin también cambio la «entidad» de los pedales Vector 3 haciendo que éstos se pudiesen añadir a la app de Garmin Connect como un dispositivo más. Ahora ya no sólo se manejan como el resto de sensores de pulso o cadencia, actualizándose a través del dispositivo en que estaban emparejados, sino también desde la app como cualquier otro reloj o EDGE.

Configuración Vector 3 a través de la app de Garmin Connect.

Ese cambio, aunque ayuda mucho a la hora de configurar los vector 3, actualizarlos o comprobar la batería restante, está más pensado para solucionar algunos casos «raros» de problemas de desconexión del pedal derecho (al izquierdo) aún habiendo cambiado las tapas de las pilas.

Des-emparejamiento pedal derecho Vector 3.


Y con todo lo anterior creo que queda bastante claro que los Vector 3 tenían un claro problema asociado a elegir las pilas de tipo botón como batería. También queda meridianamente claro cómo Garmin ha intentado ir solucionando ese condicionante con diferentes estrategias (parece que la última de Marzo de 2020 es la definitiva) y como la mayoría de malos comentarios que aparecen en las tiendas online con fechas de 2018 e incluso de 2019 son merecidos pero ya caducos.

Garmin Vector 3: ofertas y modelos alternativos. 

Si con todo lo anterior aún estáis pensado en unos pedales con medidor de potencia de Garmin, los Vector 3 siguen siendo una opción y mucho más ahora que cuando salieron al mercado. En estos tres años han sido más que probados por todos los que nos dedicamos al tema, han ido iterando con varios re-diseños internos hasta dar con el que esperemos que sea el definitivo y, con suerte, en esta etapa final de su vida los encontraremos a buen precio.

Aunque su precio oficial ha bajado de los 999 € a los 899 €, síntoma de que unos nuevos Vector están al caer, es fácil encontrar de vez en cuando alguna oferta que los dejen en unos más asumibles 700-770 €. A esa cantidad, no es una mala compra, o al menos eso pensé yo hace un año.

822,99€
899,00
Bikeinn.com
899,99€
999,99
disponible
Wiggle.es
719,95€
899,99
out of stock
Elcorteingles.es

Otra alternativa que me planteé muy seriamente en su día fueron los Favero Assioma Duo que salieron más o menos al mismo tiempo que los Vector 3, y si no fuese porque encontré los Vector 3 bastante rebajados supongo que hubiera ido a ese modelo antes que a sensores de biela tipo 4iii o Stages.

Los Assioma DUO tiene también medición de potencia en ambos pedales (¡ojo! que también hay una versión UNO con medición uni-pedal), la precisión es de ± 1%, su conectividad es dual y su precio es bastante competitivo [650-700 €].

799,00€
disponible
2 Nuevo Desde 799,00€
A partir de abril 13, 2021 2:05 pm
Amazon.es

Las «pocas» desventajas frente a los Vector 3, más allá de ser una marca menos conocida pero bastante fiable, son: su diseño (más tosco que el de los Vector) y una menor autonomía (50 horas con batería recargable interna).

Garmin Vector 3: pros, contras y opinión.

Ya os he ido contando que finalmente acabé comprándome unos Vector 3, incluso antes de que saliera la nota del reemplazo de tapas en Marzo de 2020. Por cierto, unas tapas que aún no he necesitado al no darme problemas de conexión las que llevo [ver pruebas en el vídeo]. También es verdad que no hago los kilómetros que hacen otros usuarios ni en climas fríos que puedan dar lugar a contracción de las pilas y fallos de conexión, pero tras probarlos durante un año largo, los «pros» y sobre todo un precio cercano a los 700 € terminaron de imponerse a las contras que he ido comentando y que a continuación resumo:

PROS:PROS GARMIN VECTOR 3

  • Precisión elevada (+/- 1%)
  • Ofertas que los dejan a un precio «accesible».
  • Diseño bastante similar a un pedal normal y peso no muy elevado.
  • Conectividad DUAL.
  • Problemas de diseño conocidos y en la gran mayoría solucionados de forma gratuita aún no estando en garantía.

CONTRAS:CONTRAS GARMIN VECTOR 3

  • Un modelo con problemas de diseño desde su lanzamiento.
  • Modelo antiguo (y previsión de una nueva versión para 2021).
  • Baterías tipo pila botón (no es lo más cómodo, pero va «a gustos»).

En resumen, unos pedales muy precisos, muy usados, pero no exentos de problemas a lo largo de su vida. Veremos con qué nos sorprende Garmin este año si finalmente lanza una nueva versión de los Vector [Vector 4 Rally RK/ Vector Air] y si realmente ha aprendido de todos estos problemas del pasado.

Y no hay mucho más, un artículo que llega bastante tarde a la web pero que sinceramente creo que sirve de ejemplo de esos dispositivos que dan más problemas de los esperados por cosas insignificantes como los contactos de una pila botón. Y, más que exponer sólo los errores, muchas veces imposibles de detectar hasta que miles de usuarios prueban el dispositivo en diferentes circunstancias, también quería que se viera cómo fue la respuesta que Garmin ha ido ofreciendo a lo largo de los años y que vosotros mismos podáis valorar su actuación.

Espero que si teníais en mente comprar los Vector 3 este artículo os haya despejado cualquier duda y, si no es así, tenéis los comentarios para dejarla por escrito. Recordad que tanto en Twitter @PreMarathon como en el canal de youtube podréis estar al tanto de todas las noticias, pruebas y ofertas destacadas relacionadas con el deporte y la tecnología, y que podéis apoyar esta sección comprando a través de los enlaces de las diferentes tiendas on-line que acompañan a los artículos o cualquier otro producto a través de este enlace de amazon. Gracias por leerme y hasta el siguiente artículo.

Victor – @PreMarathon

Índice de artículos de tecnología deportiva.

OFERTAS RECOMENDADAS:

relojes gps de oferta y baratos

3 COMENTARIOS

  1. Hola Víctor.
    Primero de todo decir que has escrito un artículo super interesante y didáctico que casi nadie suele hacer, sirve de muchísima ayuda.
    Al grano, estoy pensando en comprar estos pedales y mi duda es la siguiente: Si hago esta compra en estos momentos, encontraré todos estos fallos en el producto que me envíen? Tendré que desde el principio revisar cada uno de esos puntos que describes, ponerme en contacto con Garmin y pasar todo ese tedioso proceso?
    Si es así, merecerá la pena inclinarse por Assioma Favero?
    A ver si puedes aconsejarme.
    Gracias Víctor, gran trabajo.

    • Hola Dan, creo que el tema de las últimas tapas (que yo aún no he puesto) ya las tendrán puestas, pero también depende del stock de la tienda donde los compres. En todo caso es fácil saberlo (al colocar las pilas) y una vez registrados en Garmin Connect te avisaran si necesitas las tapas. A día de hoy, no me arrepiento, pero a las fechas que estamos, salvo que los veas por 700 €, me esperaría a ver que sacan en los próximos meses.

      • Gracias Víctor por tu rápida respuesta.
        Pues te haré caso, en estos momentos su precio ronda los 770€, así que me esperaré un poquito y veremos que sacan y como evolucionan los precios.
        Sino siempre me quedará la opción de los Favero.
        Un saludo y gran trabajo.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor deja tu comentario
Por favor deja tu nombre
Los datos de carácter personal (nombre, e-mail, ...) que nos proporciones rellenando estos campos serán tratados de forma transparente y segura por el representante de esta web (Victor Cabrera). La finalidad de la recogida y tratamiento de los datos es la de gestionar, mostrar y moderar los comentarios que acompañan a los artículos. La legitimación se realiza por consentimiento del usuario y los datos se alojarán en los servidores propios de Premarathon.com (ver política de privacidad) dentro de la UE. Así mismo, tienes derecho a acceder, rectificar y suprimir los datos, así como otros derechos, como se explica en la información adicional de la  política de privacidad. Si además marcas la casilla de "Suscríbeme al newsletter mensual de PreMarathon.com", los datos se guardarán en la lista de MailChimp (proveedor de Premarathon.com ) fuera de la UE, en EEUU, aunque el proveedor Mailchimp está acogido al acuerdo EU-US Privacy Shield, así que puedes estar tranquilo. En todos los mails de las newsletter mensual que recibas habrá un enlace para darte de baja.  Hasta que no se solicite su supresión por el interesado, se almacenarán los datos proporcionados. Puede consultar la información adicional y detallada sobre Protección de Datos Personales en está página.

REDES SOCIALES

673FansMe gusta
778SeguidoresSeguir
5,736SeguidoresSeguir
17,200SuscriptoresSuscribirte

UN PODCAST DE ¿RUNNING?

Tirada Larga Podcast por @contadordekm y @premarathon