¿Cómo acoplar una batería externa a un ciclocomputador GPS?

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cómo acoplar una batería externa al gps de la bicicleta

Hace un par de semanas, en un comentario del canal de youtube un usuario se preguntaba si el precio del accesorio Garmin Charge [100 -129 €], la batería externa para los ciclocomputadores Edge de Garmin, era una broma. Y en cierto sentido, algo de razón tenía.

batería garmin Charge para Garmin Edge 830 1030 530

Aunque en el mundo del ciclismo casi todo accesorio que vayamos a comprar o regalar hace que la tarjeta de crédito tiemble, también es cierto que una batería externa de las comunes para dar una carga o dos a nuestro teléfono móvil no suele costar más de 15-25 €. Es cierto que en el caso de la Garmin Charge estamos pagando 4 veces más, y aunque no soy yo quién va a entrar a defender los precios de Garmin, también nos permite anclarla directamente a nuestro Garmin Edge justo debajo de la propia montura frontal y seguir manteniendo el grado de protección frente a la lluvia (IPX7) del conjunto ya que hay ninguna conexión mediante cables sino por medio de pines metálicos de contacto.

En todo caso, ese comentario me llevó a juguetear con mi propio EDGE 830 y ver cómo podría acoplarse una batería externa común al ciclocomputador sin tener que pasar por caja. La primera solución a la que llegué, y a la que otros muchos usuarios de un Garmin también habrán llegado, fue tan sencilla, funcional y económica que me llevó a darle un par de vueltas al asunto y seguir buscando otras alternativas sencillas y económicas al accesorio Garmin Charge. En este artículo, y el vídeo que lo acompaña, tenéis una comparativa entre la solución oficial de Garmin, su batería externa Garmin Charge, y tres alternativas más económicas con las que acoplar una batería externa a nuestro ciclocomputador gps, ya sea de Garmin o de cualquier otra marca (Wahoo, Polar, Sigma, Bryton).

Opción «Garmin»: Soporte frontal y batería Externa Garmin Charge.

Garmin presentó hace varios años su propia solución para cargar o ampliar la autonomía del Garmin Edge 1030 (y siguientes modelos de gama alta) durante las salidas de ciclismo. Una batería externa que podemos acoplar directamente al soporte frontal por su parte inferior como si de una cámara de acción o luz delantera se tratase.

La batería Garmin Charge no deja de ser una batería externa de ion-litio [3100 mAh*] con algunas particularidades que pueden justificar su precio, más allá del hecho de poderla acoplar con un enganche rápido a la montura frontal del Garmin EDGE. (*) Capacidad para doblar la autonomía del Edge 1030 (24h+24h). 

La batería Garmin Charge dispone de una conexión clásica micro-usb de entrada de alimentación y de dos salidas de carga: un puerto usb de salida de carga clásico al que conectar un cable usb-micro-usb y una salida de carga mediante cinco pines metálicos. Las patillas de carga están situadas en un apéndice con forma de acople de cuarto de vuelta y, al colocar la batería Garmin Charge en el soporte frontal, coinciden exactamente con la posición de los contactos metálicos de la parte trasera de los Edge compatibles (Edge 530/830/1030 y 1030 Plus).

Sistema de acople batería Garmin Charge para Garmin Edge

Para aquellos EDGE de Garmin sin contactos eléctricos en la parte trasera, modelos antiguos tipo Edge 820/520+ o los básicos Edge 130/130+, además de tener que comprar un soporte frontal compatible (sin parte fija bajo el cierre de cuarto de vuelta), Garmin tiene a la venta un cable de carga micro usb específico con gomas estancas para conseguir que los micro-puertos USB de la batería y del EDGE sigan siendo estancos.

El rango de funcionamiento de la batería Garmin Charge es bastante amplio [-20 ºC a 60 ºC] y mantiene una protección contra el agua de grado IPX7 (resiste la lluvia y la inmersión accidental en el agua a una profundidad de hasta 1 m durante 30 min).

  • Ciclocomputadores compatibles: Edge 530/830/1030 y 1030 Plus.
  • Tipo de soporte: el propio soporte que viene con los Edge anteriores, el soporte frontal Varia o el nuevo soporte frontal para triatlón. Estos tres modelos son los únicos que permiten que las patillas metálicas de la Charge entren en contacto con la parte trasera de los EDGE.
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  • Accesorios necesarios: ninguno, salvo que nuestro Garmin Edge no tenga los pines metálicos de carga, entonces tendremos que darle la vuelta al Charge y utilizar un cable usb «universal» o el específico de Garmin con gomas estancas para aislar los puertos de carga.
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  • Batería Externa: Garmin Charge específica para soporte frontal de Garmin compatible.
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  • Pros: no necesita accesorios ni acoples extras y la sujeción es completamente segura. Evita también llevar cables sueltos y/o llevar el puerto de carga abierto (problemas de estanqueidad).
  • Contras: precio elevado y no es compatible con ciclocomputadores de otras marcas.

Opción barata #1: Batería cilíndrica acoplada bajo el soporte frontal del EDGE.

Esta opción no requiere más que una batería externa de tipo cilíndrica o rectangular estrecha que colocaremos debajo del soporte frontal del EDGE con el mismo soporte básico de gomas que traen en la caja todos los Garmin EDGE.

Jugueteando con mi Edge 830 comprobé que el nuevo soporte frontal que trae este nuevo modelo dispone de dos enganches o acoples de cuarto de vuelta, uno arriba dónde enganchar el propio Edge y otro debajo con el mismo tipo de acople de cuarto de vuelta, pero a la inversa, es decir, utilizando terminología mecánica, tenemos un enganche «hembra» arriba y otro «macho» debajo.

Soporte frontal Garmin EDGE 1030 830 y 530

Al tener ambos el mismo sistema de cuarto de vuelta, es posible colocar en la parte inferior el soporte básico de gomas para el manillar que viene en cualquier ciclocomputador EDGE (también se puede comprar a parte).

acoplar batería externa a soporte frontal garmin edge

Visto lo anterior, no es difícil imaginar la solución a la que llegué (y muchos otros usuarios), colocar el soporte de gomas en la batería externa, cómo si fuese el manillar, y el conjunto acoplarlo a la parte baja del soporte frontal. Así tenemos una solución equivalente al Garmin Charge pero esta vez usando un cable usb.

Como veis en la imagen siguiente, el resultado final no queda del todo mal, más aún si tenéis en cuenta que el conjunto os va a costar casi la décima parte del Garmin Charge (los dos soportes vienen con el Edge y hay baterías externas por 12 €).

Batería externa universal en soporte frontal garmin edge

  • Ciclocomputadores compatibles: esta opción se puede realizar con todos los ciclocomputadores Garmin EDGE que traen el nuevo soporte frontal compatible con la Batería Garmin Charge (Edge 530/830/1030 y 1030 Plus) o directamente comprando un soporte de ese tipo.
  • Tipo de soporte: el propio soporte que viene con los Edge anteriores, el soporte frontal Varia o el nuevo soporte frontal para triatlón.
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  • Accesorios necesarios: ninguno salvo que hayamos perdido el soporte básico de cuarto de vuelta o las gomas que lo sujetan al manillar.
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  • Batería Externa: de tipo cilíndrico o rectangular compacta.
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  • Pros: Extremadamente fácil de colocar y quitar y extremadamente barato ya que los dos soportes, el frontal y el plano, vienen incluidos con la mayoría de los nuevos Edge de Garmin.
  • Contras: No está indicado para utilizarlo en días de lluvia (se pone en riesgo la estanqueidad del EDGE y de la batería).

Opción «GoPro»: Soporte frontal para manillar con accesorio de anclaje GoPro y soporte adhesivo.

Esta solución para acoplar una batería externa convencional a tu gps de ciclismo está pensada para todos los EDGE de Garmin sin conectores de carga metálicos (no traen el soporte anterior) y para el resto de marcas de GPS para ciclismo. Sólo necesitamos tener un soporte frontal con acople de cámara de acción tipo GoPro o comprar esa pieza de acople por separado y añadirla a la parte inferior del soporte frontal mediante dos tornillos.

Acople GoPro en soporte frontal de un gps de ciclismo para llevar batería externa

Una vez hemos colocado la pieza de acople de la GoPro al soporte frontal, la segunda parte consiste en acoplar una batería externa debajo del gps a dicha pieza. La solución que propongo (habrá más) es utilizar una batería externa con superficie plana a la que colocaremos un anclaje plano adhesivo para cámara de acción, los típicos que se utilizan para colocar la GoPro en una tabla de surf o similar. Una vez tenemos el anclaje colocado en la batería sólo tendremos que añadir el acople típico de pinza de las cámaras de acción y el tornillo de cierre para sujetar la batería al soporte frontal de la bicicleta.

  • Ciclocomputadores compatibles: cualquier marca y modelo con sistema de carga mediante puerto de carga micro usb accesible.
  • Tipo de soporte: cualquier soporte frontal compatible con el adaptador de cámara de acción (tiene dos pequeños orificios en la parte trasera) o que ya lo lleve incorporado.
  • Accesorios necesarios: la pieza adaptador para GoPro/cámara de acción para soporte frontal del GPS o un soporte frontal que ya lo lleve incorporado.
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Además del acople para la GoPro, necesitaremos un soporte adhesivo plano de cámara de acción y el enganche con pinza y tornillo de cierre propios de cualquier cámara de acción tipo GoPro.

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  • Batería Externa: cualquier batería externa de tamaño medio con una superficie plana a la que poder pegar el soporte adhesivo.
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  • Pros: económico y universal (sirve para cualquier GPS de ciclismo y soporte frontal).
  • Contras: no es un sistema estanco al utilizar cables de carga y si compramos accesorios de cámara de acción de mala calidad podemos perder la batería si el plástico se rompe o el adhesivo se despega.

Opción «Luz delantera»: Soporte frontal de manillar con accesorio para GoPro con pinza para luz delantera. 

La última solución para acoplar una batería externa a cualquier ciclocomputador gps bajo el soporte frontal se basa en la anterior idea pero evitando utilizar soportes adhesivos. Una vez tenemos el soporte frontal del gps con el acople para cámara de acción, sólo necesita añadir una pieza extra en forma de «Y» con la que habitualmente se colocan las luces delanteras de ciclismo de tipo cilíndrico y sustituirla cuando lo necesitemos por una batería externa de forma similar.

Soporte de luz delantera para batería externa en gps de ciclismo

El sistema permite ahorrarnos sustos si el material adhesivo de la alternativa anterior no es realmente «3M» y además nos permite sacar la batería externa de forma mucho más rápida (sin tornillos). Os podéis hacer una idea del sistema de acople y de las partes que lo componen con la foto siguiente.

Acople flexible batería externa gps bicicleta

  • Ciclocomputadores compatibles: de cualquier marca y modelo con sistema de carga mediante puerto de carga micro usb accesible.
  • Tipo de soporte: casi cualquier soporte frontal que sea compatible con el adaptador de cámara de acción.
  • Accesorios necesarios: la pieza adaptador para GoPro/cámara de acción para soporte frontal del GPS o un soporte frontal que ya lo lleve incorporado.
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Además del acople para la GoPro, necesitaremos otro accesorio específico para enganchar una luz delantera a dicho acople.

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  • Pros: Extremadamente fácil de colocar y quitar. Evita tener que utilizar adhesivos (¿poco seguros?) y nos permite combinar el mismo acople con una luz delantera.
  • Contras: no es un sistema estanco al utilizar cables de carga y si compramos accesorios de cámara de acción de mala calidad podemos perder la batería si el plástico se rompe o la goma elástica de sujeción no queda lo suficientemente prieta.

Y hasta aquí la comparativa entre la solución «oficial» de Garmin para acoplar una batería externa a nuestro ciclocomputador frente a tres soluciones «no oficiales» pero bastante más baratas.

Seguramente también habéis llegado a alguna de las tres soluciones propuestas o incluso tenéis vuestra propia variante mejorada (bienvenida sea en los comentarios), pero la idea de este artículo no es ni mucho menos decir cuál es la mejor alternativa posible (seguro que hay mejores que las que yo os propongo) sino mostrar que, con muy poco dinero y con accesorios que seguramente tendremos por casa, es posible acoplar de forma segura una batería al soporte frontal de nuestro gps y salir a rodar sin miedo a quedarnos sin registrar una salida o ruta de varios días.

Espero que os haya inspirado para que dejéis en comentarios vuestras propias soluciones y nos leemos en el siguiente «bricomanía tecnológico». Recordad que podéis seguir todo lo que voy publicando a través de las redes sociales (@Premarathon/Facebook), que tengo un bonito canal de youtube donde encontraréis más análisis y pruebas de tecnología deportiva y que, siempre que os apetezca, podéis apoyar el contenido que escribo comprando a través de los links de las diferentes tiendas on-line que acompañan a los artículos o cualquier otro producto a través de este enlace de amazon. Gracias por leerme y hasta el siguiente artículo.

Victor – @PreMarathon

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