Garmin Forerunner 735xt: análisis, prueba y opinión.

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Review Garmin Forerunner 735xt reloj gps para triatlón

En este artículo os traigo las pruebas realizadas al Garmin Forerunner 735xt, un reloj gps con pulsómetro óptico integrado que se ha convertido con el tiempo en una de las mejores opciones, por precio [230-298 €] y funciones, para aquellos que buscan su primer reloj gps para triatlón o cambiar su antiguo (y aparatoso) Forerunner 310xt o 910xt. Puede parecer raro publicar la review del Forerunner 735xt más de dos años después de su lanzamiento pero, dejando a un lado mi lentitud en cuanto a publicar contenido, han sido unos años en los que no se ha tratado muy bien a este modelo dentro de la propia marca. El Forerunner 735xt ha tenido que convivir a la sombra de los fenix 3 y las ofertas de éste último han ido eclipsando las ventas y la fama del que supuso en su día una revolución en la gama de relojes de triatlón de la casa americana. Pero estos últimos meses las tornas han cambiado bastante. Cada vez hay menos stock “barato” de los Fenix 3. Así mismo, de los Forerunner 910xt/920xt ya casi tampoco hay unidades disponibles y los modelos más nuevos, la gama Fenix 5 (y Fenix 5 Plus) o el Forerunner 935, tienen un precio bastante por encima de los 400 €. Todo ello hace que sea muy difícil encontrar otro Garmin específico para triatlón por debajo de los 300 € que no sea el propio FR735xt.  Además, la supuesta nueva versión del 735xt (Forerunner 745), prevista para final de este año y que traerá todas las novedades que ya vimos en el Forerunner 645 (música integrada, mejor pantalla, pagos inalámbricos, …), también estará por encima de los 400 €. Motivos “económicos” más que suficientes para sacar de los borradores esta review del FR735xt y analizar con detalle sus especificaciones técnicas, funciones de entrenamiento, comportamiento en las diferentes actividades deportivas y sus pros y contras. Al final del artículo encontraréis también un vídeo con un resumen de todo lo comentado aquí sobre el FR735xt.

Un primer vistazo y características técnicas.

Aunque ahora el Forerunner 735xt pueda parecer un reloj de diseño muy común, difícil de distinguir del Forerunner 235 especifico para correr, en su día, su lanzamiento supuso una revolución en cuanto al diseño y la reducción de tamaño para ser un reloj gps para triatlón. Además de abandonar el formato cuadrado y los botones frontales de los anteriores forerunner para triatlón, el FR735xt traía consigo una reducción considerable de peso (39 gramos). En cuanto al tamaño (ø44,5×13,9 mm), aunque no es un modelo diminuto, ya no queda tan abultado en muñecas pequeñas. La pantalla es a color, una de las más grandes de la marca (31,1 mm) y con una resolución “aceptable” (215 x 180 píxeles) aunque su contraste es algo flojo.

Garmin Forerunner 735xt gps para triatlón prueba y análisis

La idea de Garmin con este Forerunner 735xt fue la de establecer una gama media para multideporte y triatlón a un precio algo menor que los modelos top (Forerunner 920xt/Fenix 3). Para ello se eliminaron algunas funciones de modelos superiores (wi-fi y el altímetro barométrico) y se redujo la autonomía hasta unas más que aceptables 14 horas. Tres limitaciones que no dejan de ser anecdóticas si tenemos en cuenta el resto de características técnicas.

  • Resistencia al agua 5 ATM.
  • Autonomía: 14 horas en modo gps (12 horas si tenemos activado el Glonass) y 11 días en modo reloj.
  • Alertas por vibración y pitidos.
  • Sensores internos: GPS (grabación por segundo e inteligente), compatibilidad con GLONASS, monitor de frecuencia cardiaca a través de la muñeca Garmin Elevate (registro de pulso en actividades, registro continuo las 24 horas y transmisión de pulso a otros dispositivos vía ANT+), brújula (navegación) y acelerómetro (carreras en interior, natación y monitor de actividad diaria). No dispone de altímetro barométrico, por lo que los datos de altitud y desnivel acumulado que muestra el reloj se calculan por medio de la señal GPS (no tan precisos como los de un barómetro).
Medición continua de pulso las 24 horas
Ultimas 4 horas de la medición continua del pulso las 24 horas mediante sensor óptico de frecuencia cardíaca
widgets resumen de monitorización de actividad diaria-
Pantallas resumen de monitorización de actividad diaria.
  • Sincronización y conectividad: vía bluetooth para sincronizar las actividades, cargar rutas o entrenamientos desde la app móvil de Garmin Connect, recibir notificaciones móviles o utilizar servicios como el LiveTrack (seguimiento en vivo de actividades) o las alertas de audio a través del móvil. También se puede sincronizar vía PC mediante el cable usb de carga y el programa de Garmin Express. No dispone de conectividad wi-fi.

Notificaciones móviles en el Garmin Forerunner 735xt

  • Connect IQ: podremos instalar nuevas pantallas para el reloj, campos de datos personalizados (aumentado los 4 máximos por pantallas), nuevos widgets y aplicaciones deportivas personalizadas. En este vídeo explico en detalle como funciona el portal de aplicaciones Connect IQ de Garmin.

Funcionamiento multi-deportivo del Garmin Forerunner 735xt.

El Forerunner 735xt es un pulsómetro gps multi-deportivo con el que podremos configurar diferentes perfiles deportivos para exterior, usando el gps (carrera, ciclismo, natación en aguas abiertas, triatlón, …), y de interior, usando el acelerómetro (cinta, ciclismo indoor, natación en piscina, …). También podremos crear nuevos perfiles deportivos copiando los que ya tenemos, bastante útil si queremos tener uno específico para competir o si queremos modificar el multideportivo para realizar duatlones o pruebas combinadas de otro tipo. Cada perfil deportivo tiene varias pantallas personalizables en las que podremos incluir de uno a cuatro(*) campos de datos distintos, tanto en valores medios, totales o por vuelta. Junto a las anteriores, podremos activar/desactivar la pantalla de reloj, gráfico de frecuencia cardíaca, la pantalla de mapa/track y la correspondiente a la de dinámica de carrera si llevamos el pulsómetro HRM-Run o HRM-Tri. (*) Podremos ampliar el número de campos de datos si añadimos un campo de datos o app de Connect IQ.

A nivel de funciones deportivas, el Garmin Forerunner 735xt se puede comparar perfectamente con modelos de gama alta como el antiguo Forerunner 630 o los Fenix 3, destacando entre todas ellas las siguientes:

  • Avisos por vuelta (autolap y lap manuales) independientes para cada perfil deportivo.
  • Programación de entrenamientos por intervalos desde el propio reloj [prueba en vídeo].
  • Entrenamientos por objetivos [prueba en vídeo] y estimación de tiempo final de carrera (marcando la distancia objetivo).
entrenamiento por objetivos dobles en Garmin Forerunner
Entrenamiento por objetivo doble de velocidad/distancia.
  • Importación de entrenamientos estructurados avanzados (Fartlek, piramidales, …) desde la app móvil o la web Garmin Connect. En el perfil de natación, además de establecer el tiempo/distancia de cada intervalo que compone el entrenamiento, podremos indicar previamente el estilo de natación (crol, braza, espalda, …) y el equipo de entrenamiento a emplear (palas, tabla, pull, …).

programación de entrenamiento para natación en reloj gps incluyendo el material

  • Virtual Partner o compañero virtual [prueba en vídeo].
  • Virtual Racer o competición con actividades ya realizadas [prueba en vídeo].
  • Alertas por rangos de frecuencia, velocidad, ritmo o cadencia.
  • Alertas periódicas por distancia, tiempo o calorías. Muy útiles para establecer recordatorios en carreras largas para no olvidar beber, comer o tomar sales.
  • Modo caminar/correr.
  • Registro manual de ejercicios de técnica en natación en piscina.

El perfil de triatlón del Forerunner 735xt es idéntico al de otros modelos de Garmin. Es posible determinar qué deportes y en qué orden queremos incluirlos en dicho modo multideporte y además activar o desactivar el registro de transiciones entre ellos. Para cada perfil deportivo individual que compone el de triatlón (carrera, ciclismo, natación,  …) se mantendrán las pantallas que ya teníamos configuradas junto a una específica con el tiempo total de la actividad. Así mismo, podremos activar o desactivar las alarmas o alertas (autolap, virtual partner, …) que teníamos configuradas para los perfiles que componen el modo múltiple. El paso de un sector a otro, incluidas las transiciones, se realiza pulsando el botón de LAP/BACK.

perfil de actividad de triatlón en garmin forerunner 735xt
Pantallas de transición y de tiempo total en el perfil deportivo de triatlón.

Tras finalizar el triatlón, guardar la actividad y una vez sincronizada, podremos ver los tiempos de cada parcial y los detalles de cada uno de los sectores que componen la actividad.

actividad de triatlón en garmin connect registrada con un Garmin Forerunner 735xt

Una de las novedades que Garmin lanzó de la mano del Forerunner 735xt fueron los segmentos en vivo de Strava para ciclismo. Al activar esta opción, cada vez que nos acercamos a un tramo de carretera marcado como favorito en nuestro perfil de Strava, el reloj nos avisará de ello y podremos competir contra nosotros mismos en dicho tramo del recorrido. En el vídeo siguiente se ve “algo movido” como funciona esta función.

Dejando a un lado su función como reloj para triatlón/natación, uno de los motivos para escoger este modelo frente al Forerunner 235 aunque no seamos triatletas son las funciones de navegación que incorpora por defecto y que no encontraremos en el FR235. Si nos gusta corretear o pedalear por nuevas rutas, el Forerunner 735xt puede ser una alternativa a los pesados relojes gps de montaña ya que dispone de funciones de navegación completas. La navegación principal aporta una nueva pantalla donde visualizar con distintos grados de zoom la ruta que vamos generando en una actividad de exterior o la ruta/track que previamente hayamos importando al reloj.

Ejemplo de pantallas de navegación en el Garmin Forerunner 735xt
Ejemplo de pantallas de navegación en el Garmin Forerunner 735xt

Si nos salimos del track importado, además de avisarnos mediante una alerta por vibración, nos marcará con una línea negra la ruta actual en la pantalla del mapa y nos irá indicando los metros de distancia a la ruta que hemos abandonado. El modo de navegación cuando importemos una ruta desde Garmin Connect será “giro a giro”, es decir, nos irá marcando la distancia al próximo giro y nos avisará cuando se acerque un cambio de dirección o giro.

Junto a la nueva pantalla de mapa (*) donde visualizaremos el track, el Forerunner 735xt dispone de la opción “Back to Start” para volver al inicio de una actividad (la opción aparece al pulsar la pausa) y también hacia una ubicación guardada previamente. El funcionamiento en ambos casos es similar, tendremos una nueva pantalla con una brújula indicando la dirección a seguir y la distancia a ese punto de inicio o guardado (en línea recta). (*) Aunque se denomina pantalla mapa, no es un mapa real como el de los Fenix 5 Plus, sólo se ve la ruta que hacemos o hemos importado.

Junto a las funciones de entrenamiento, otro de los aspectos novedosos de este FR735xt  fueron las diferentes métricas relacionadas con la forma física y la recuperación. Además de la estimación del VO2 máximo, los pronósticos de carrera  en función del VO2 y el control de recuperación (tiempo de descanso), el Forerunner 735xt puede estimar:

  • Umbral FTP (umbral de potencia funcional): es necesario un sensor de potencia y pulsómetro para estimar automáticamente o mediante una prueba guiada este valor.
  • Condición de rendimiento de cada entrenamiento: se calcula en función del ritmo, FC y el estado de forma previo durante los primeros minutos de cada carrera o recorrido en bicicleta. Se puede traducir en una puntuación de cómo de descansado, fresco y listo estás para afrontar un entrenamiento. Nos confirma las “sensaciones” que solemos tener al inicio de un entrenamiento.
Métricas fisiológicas: Condición de rendimiento Garmin Forerunner 735xt
Métricas fisiológicas: Condición de rendimiento Garmin Forerunner 735xt
  • Umbral de lactato: el porcentaje de frecuencia cardíaca a partir del cual se acelera el incremento de cansancio en una carrera. Se puede establecer automáticamente o mediante una prueba guiada junto a un pulsómetro de banda torácica.

Aunque el FR735xt dispone de bastantes métricas fisiológicas, es quizás uno de los aspectos donde Garmin más ha mejorado en los nuevos modelos (Fenix5 o FR935x), ampliando las métricas disponibles con las de: estado de entrenamiento, carga de entrenamiento y el efecto aeróbico/anaeróbico de cada entrenamiento.

Forerunner 735xt: pruebas y errores frecuentes.

Vistas todas las funciones y características, veamos ahora cómo se comporta el Forerunner 735xt en los diferentes deportes. Si habéis leído comentarios de otros usuarios, la queja más recurrente que encontraréis será sobre la precisión del sensor óptico de frecuencia cardíaca. No es que el sensor sea malo o el diseño del reloj interfiera en su funcionamiento, es el mismo sensor que el utilizado en el Forerunner 235, sino que hay que ser conscientes de las particularidades de este tipo de sensores, que fue el primer sensor propio de Garmin y, sobretodo, en que condiciones tienen un comportamiento más errático la mayoría de sensores de pulso de muñeca (intervalos cortos de alta intensidad y en ciclismo).

En casi la mayoría de pruebas que he realizado a ritmos constantes, sea cual sea el deporte, el comportamiento del sensor de pulso del FR735xt ha sido bastante bueno, siempre que lo he llevado por encima del hueso de la muñeca y bien apretado. De hecho tiene una mayor precisión que el Fenix 3 HR al ser menor el peso del Forerunner 735xt dando lugar a un menor balanceo del reloj en la muñeca. La siguiente gráfica es un ejemplo de este buen comportamiento en carreras a ritmos constantes si lo comparamos con una banda de pulso de pecho.

prueba de pulsómetro en tirada larga a ritmo constante para el Forerunner 735xt

Si nos vamos a entrenamientos de intervalos, no es raro ver fallos como los de la gráfica siguiente, no siempre, pero sí en alguna ocasión. Los errores típicos suelen ser picos más altos de pulso o caídas/subidas más lentas que las medidas con una banda de pulso pectoral.

errores del pulsómetro del Forerunner 735txt en entrenamientos de intervalos de alta intensidad

Si nos centramos en el uso del pulsómetro de muñeca en ciclismo, los errores anteriores se suelen multiplicar al existir más cambios de ritmo e influir aspectos como las vibraciones transmitidas por el manillar o llevar doblada la muñeca. Aunque los valores medios de pulso no se ven afectados, ya que son errores de muy pocos segundos, si queréis una medida más exacta tendréis que recurrir a las bandas de pulso clásicas.

errores del pulsómetro del Forerunner 735txt en entrenamientos de ciclismo

La imagen anterior también nos sirve para ilustrar la buena precisión del gps (en el modo con grabación por segundo) del Forerunner 735xt, con una margen de diferencia de sólo 100 m en 60 km con respecto a otros modelos de la marca. De las numerosas pruebas que he realizado junto a otros modelos de gama alta como el Forerunner 630 o el Forerunner 920xt, la impresión general que me queda sobre la fiabilidad y precisión de gps del Forerunner 735xt es que éste está al mismo nivel que dichos modelos y un punto por encima del Fenix 3.

Ejemplo actividad de natación en piscina con Forerunner 735xt y pulsómetro para natación HRM-tri
Ejemplo actividad de natación en piscina con Forerunner 735xt y pulsómetro para natación HRM-tri.

Otro de los aspectos más destacados de este reloj es su buen comportamiento en actividades de natación, tanto en aguas abiertas como en piscina, lo que lo sitúa en una de mis recomendaciones habituales para nadadores que no sean necesariamente triatletas. En las pruebas que realicé, el conteo de largos suele ser bastante bueno (salvo en natación a espaldas donde no paro de arrearle con la mano a la corchera). Se echa de menos los mismos aspectos que en el resto de modelos de Garmin: la detección de descansos automática y que se desconecte el sensor de pulso (hay que pasar por caja y comprar una banda HRM-Tri o HRM-Swim).

El comportamiento del Forerunner 735xt en aguas abiertas es bastante bueno, por encima de la mayoría de versiones del Suunto Spartan Sport o Trainer. En la imagen siguiente podéis ver en un test con bastante giros, donde suelen fallar la mayoría de relojes gps al nadar en el mar, y se puede observar como el trazo rosa de un FR735xt y el verde de un FR920xt son bastante fieles al track de un gps situado fuera del agua en una boya de seguridad (muy recomendables siempre que nadéis en el mar).

Prueba precisión gps forerunner 735x en natación de aguas abiertas

Tenéis explicado con mayor detalle como funciona el perfil de natación de Garmin en este artículo específico.

Precio, ofertas y packs disponibles.

El precio oficial del Garmin Forerunner 735xt ha ido bajando de los 449 € iniciales de mayo de 2016 a los más coherentes y asumibles 349 € actuales (280-292 € en amazon). Su precio de lanzamiento fue desmesurado y supuso su mayor escollo al compararlo con otros modelos de la marca como los Fenix 3. En EU y USA hay dos colores disponibles, negro/gris y azul/turquesa, y en Asia hay una versión en púrpura/coral. El rango de precios actual de este modelo se encuentra entre los 279-292 € en amazon y ya hemos podido ver ofertas puntuales a 229 € durante el prime day de este año.

También están a la venta dos packs que incluyen bandas de pulso. Un pack con la banda HRM-Run para carrera desde 299 € (la versión con mayor descuento actualmente):

Y otro pack “Tri-Bundle” con las bandas específicas para natación desde 400 €:

contenido del pack tri bundle del Garmin Forerunner 735xt para triatlón

En cuanto a los accesorios disponibles, al compartir tamaño y sistema de carga con el Forerunner 235/230/630, podemos encontrar multitud de correas de repuesto (originales y compatibles), protectores de cristal templado para la pantalla y cargadores de repuesto. A diferencia de modelos como el Forerunner 920xt o el Forerunner 935, el FR735xt no tiene un “Quick Release Kit” o kit de montaje rápido para colocarlo en el manillar de la bicicleta tras salir del agua en competiciones de triatlón.

Forerunner 735xt: ventajas, desventajas y opiniones finales.

A continuación tenéis un resumen de las ventajas e inconvenientes que he encontrado durante las pruebas realizadas al Garmin Forerunner 735xt:

Pros:

  • Precio actual más acorde a la competencia y con ofertas puntuales y packs con pulsómetro a precio muy interesante.
  • Ligero y con un diseño que no lo hace tan abultado en muñecas pequeñas como otros modelos para triatlón del mercado.
  • Un modelo muy fiable.
  • Funciones de entrenamiento avanzadas en todos los deportes.
  • Completo para quienes buscan sólo un reloj para natación en aguas abiertas y piscina.

Contras:

  • Pantalla con bajo contraste e iluminación floja.
  • Sin altímetro barométrico.
  • Sensor óptico “capado” en natación.

En resumen, aunque durante mucho tiempo ha sido “ninguneado” por el Fenix 3 y su versión HR, el Forerunner 735xt, siempre que esté cerca de los 250 €, debería ser la primera opción para quien busca un buen reloj gps para triatlón o al que el Forerunner 235 se le queda algo corto y no quiere (o puede) subir a modelos más caros como el Forerunner 645 o el futuro Forerunner 745.

Os dejo el enlace al manual en pdf por si queréis investigar más sobre este reloj y también un vídeo que resume parte de lo que aquí he ido comentando y una pequeña comparativa al final del mismo con los dos modelos que están por encima (Forerunner 935) y por debajo (Suunto Spartan Trainer), tanto en funciones como en precio, del Forerunner 735xt.

Espero que os haya resultado interesante esta review del Garmin Forerunner 735xt  y que  perdonéis “mi retraso” a la hora de publicarla,  al menos, si decidís comprarlo ahora os saldrá más barato XD. Recordad que os podéis suscribir al canal de youtube y seguirme por Twitter (@PreMarathon) para estar al tanto de todas las noticias, pruebas y ofertas destacadas relacionadas con el deporte y la tecnología. Podéis apoyar la web comprando a través de los links de las diferentes tiendas on-line que acompañan a los artículos o cualquier otro producto a través de este enlace de amazon. Gracias por leerme y hasta el siguiente artículo.

Victor – @PreMarathon

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